Llibres d'Atenes als presos explica com proporcionen materials de lectura a persones encarcel·lades

Política

'Tothom es mereix accés a l'educació'.

De Becca King

9 de gener del 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

En una casa d'Atenes, Ohio, un espai de treball comunitari està revestit de paret a mur amb prestatges de llibres a l'espera de ser distribuïts per Athens Books to Prisoners, un grup de defensa de l'alfabetització de presons del sud-est d'Ohio. Els tomacs són polsosos i ben estimats, ordenats amb cura i preparats per combinar amb una persona encarcerada. Llibres de ficció urbana i teoria queer, llenguatge de signes, espiritualitat, llar de casa, tots a l'espera de ser sol·licitats.



'Moltes de les sol·licituds que rebem són de presos amb poc o cap accés a biblioteques penitenciàries adequades o a programes educatius', va dir Caty Crabb, un dels dos principals organitzadors del programa. “Athens Books to Prisoners és una resposta d’acció directa basada en la comunitat davant d’aquest problema. Tothom es mereix accés a l’educació ”.

Crabb i la seva col·laboradora Sarah Fick reben cada mes centenars de cartes escrites per persones encarcerades que sol·liciten literatura gratuïta per correu. Fick i Crabb lideren una comunitat impulsada per solucionar les llacunes d’assoliment de les persones encarcerades per l’estat, permetent a les persones continuar aprenent, informar-se i enriquir-se durant tot el temps com a persona allunyada de la societat.

El seu missatge ha inspirat una resposta contundent de la comunitat d'Atenes, on molts pretenen alleujar el patiment dels afectats per sistemes injustos de criminalització de les comunitats marginades.

'Reconeixem els efectes devastadors que la presó, la policia i la vigilància tenen sobre comunitats pobres, comunitats de colors i altres comunitats dirigides. Esperem que, com a programa de supervivència, Athens Books to Prisoners pugui contribuir a la resiliència d’aquestes comunitats i a la seva batalla contra el complex industrial penitenciari ”, va escriure Fick a la revista en línia del grup. 'Creiem que els llibres tenen el poder de disminuir l'aïllament i la deshumanització del sistema penitenciari i estimular el creixement individual i el canvi positiu'.

'A la presó, amb prou feines arribes a posseir el teu propi cos', va dir Fick. 'Per tant, és un factor humanitzador'. Descriu la propietat d’un llibre com una forma d’agència i apoderament per als empresonats. Veure la manera com la gent es troba i s’expressa a través de la literatura inspira a Fick per continuar avançant l’organització.

'Jo solia dirigir un grup de suport a la presó regional del sud-est de l'Ohio', va dir Fick, explicant que 'crear, escriure i publicar' va crear connexions a la vida que encara avui li queden al cor. A través de la seva expressió, va sentir els ulls de l'aïllament i la retirada que reverberaven a través del grup que hi havia a les portes de la presó. Cada carta és un altre missatge des de dins i una altra oportunitat per donar llum a un entorn privat.

Ameena Huq
Publicitat

Cada mes, Athens Books to Prisoners compleix aproximadament entre 70 i 80 sol·licituds, amb un pressupost d’aproximadament 2.500 dòlars cada any, que es destinen majoritàriament en franqueses. El grup evita costos elevats mitjançant l’obtenció de llibres de segona mà de la comunitat, molts que s’ofereixen per donació. Fick diu que la biblioteca local és un donant freqüent, com també és el New-to-You Thrift Shoppe. Les esglésies locals també han donat llibres i revistes, i els estudiants universitaris sovint donen llibres de text al final dels termes.

tornada valent als articles de l'escola

Fick and Crabb van cofondar Athens Books als presoners el 2011, complint les ordres que les organitzacions preexistents de Cleveland Books als presos i Midwest Books a presoners lluitaven per satisfer a causa de l’alta demanda i el baix finançament.

'Enviaríem uns 40 paquets prèviament pesats per setmana (per quedar dins del pressupost) a diverses presons de tot Ohio', va dir Elizabeth Zunica en un correu electrònic a Teen Vogue sobre els Llibres de presos de Cleveland ara tancats. 'Teníem sempre més cartes de les que podíem acomodar i, per tant, teníem un sistema de prioritat per arribar a més persones (persones que estaven arribant al primer paquet o que no havien rebut un paquet en tres mesos) i les que tenien llocs més difícils d'aconseguir ( instal·lacions de seguretat més altes, presons de dones ”).

'Crec que les pròpies presons ens van proporcionar els majors reptes, però també organitzar el suport a les presons és un repte per si mateix', va explicar Zunica. 'Tot i que vam tenir un grup increïble de gent que va ajudar a mantenir l'esforç durant els anys, vaig trobar un repte per reclutar voluntaris donat l'estigma al voltant de persones que es troben a la presó i la manca de consciència del complex industrial-presó entre les persones que no hagués experimentat directament la injustícia d’aquest sistema ”.

'El principal obstacle és canviar les restriccions penitenciàries', va dir Fick. 'De sobte, es tornarien tots els llibres d'una presó'. Algunes presons decidirien contra els llibres usats, i d’altres decidirien contra els llibres del tot. Fick i Crabb mantenen una llista de regles constantment actualitzada per a les donacions de llibres que és particular per a cada presó i presó d'Ohio.

El Reformatori d'Ohio, a Marysville, acull una població de 2.394 reclusos al centre d'Ohio. Athens Books to Prisoners va rebre el premi Art Gish Memorial Peacemakers Award el 2013 i una dotació de 500 dòlars de la Xarxa de Justícia i pau d'Apalaquia que els va permetre reprendre les operacions i proporcionar nous llibres per a les diverses biblioteques de la presó de Marysville.

'Solíem enviar paquets a Marysville, però van seguir estrenyent les restriccions', va dir Fick a la revista en línia. “Primer van dir que només podien agafar llibres nous, després van desestimar els quaderns de composició, que eren les úniques novetats que teníem. I més recentment van deixar d’acceptar paquets de tots els llibres per a projectes de presos a tot Ohio ”.

Ameena Huq
Publicitat

Per a Athens Books for Prisoners, l’organització del suport a la presó ha estat fonamental per al seu desenvolupament. Així també té suport a la comunitat.

Els membres de la comunitat Carrie Gibbons i Cusi Gibbons-Ballew, mare i fill, han donat suport al grup oferint gratuïtament espai d’emmagatzematge i funcionament a les seves cases. Aquest suport ha estat fonamental per a l’operació Athens Books to Prisoners i reflecteix el tipus de suport fort de la comunitat local que impulsa el grup en absència de col·laboracions dedicades.

'Ens ha emocionat molt la manera en què el suport de la nostra comunitat ha continuat creixent', va escriure Fick. 'En alguns moments en què hem quedat sense diners, hem creat una taula fora de l'oficina de correus i hem demanat als membres de la comunitat que hi ajudin, tot fent un paquet per enviar-lo. No estàvem segurs de quina mena de resposta calia esperar, però majoritàriament vam ser lloats emfàticament per gent de tots els àmbits de la vida '.

El grup està patrocinat per la People's Justice League (per la qual Fick és director i Crabb és membre del consell d'administració), un ànim de lucre compromès a apoderar els marginats i a lluitar per la justícia al sud-est de la regió de l'Appalaqui.

Fick va dir que prefereix regalar llibres directament als reclusos sempre que sigui possible, perquè alimenta un sentiment personal de valor i pertinença. I molts destinataris de llibres han expressat un profund agraïment a Fick, Crabb i a la seva comunitat de seguidors per haver enviat cartes d’agraïment en resposta als seus paquets.

“Em va agradar molt llegir Tenacós: art i escrits de les dones a la presó,Va escriure una dona en una carta a Fick. Les meves històries em tocaven. Esteu fent una bona feina i esteu molt apreciats '.

'Estic escrivint per fer-vos saber quant agraeixo els llibres que heu enviat, que he rebut avui', va dir un altre destinatari. 'Tanta gent s'oblida de nosaltres una vegada que som empresonats, de manera que ens fa molta diferència quan algú ens recorda com a éssers humans encara'.

Voleu més de Teen Vogue? Mira això: Com l'Estat, les Presons i els Guàrdies guarden els llibres de persones encarcel·lades