Com Hafsah Faizal va crear un món fantàstic arrelat a la realitat

Llibres

L’autora més venuda comparteix el seu camí cap a la publicació de la seva primera novel·la

De Dennis Tang

Il·lustració de Meghann Stephenson

28 de maig de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Volem que llegiu amb nosaltres! Cada mes, Teen Vogue Book Club seleccionarà un llibre i, a finals de mes, tindrem una discussió sobre Q & A amb l’autor.

Primer, una crítica: per a un gènere que suposadament és fantàstic, els seus mons i narracions fantàstiques sovint són massa similars. Tome Joc de trons, per exemple, amb les seves espases, dracs, guardes i reis. Sona familiar? I moltes de les històries de fantasia més famoses del món occidental, de J.R.R. Els de Tolkien i George R.R. Martin's - s'han inspirat en un estret i ... bé, diguem-ne un ventall monocromàtic de períodes de temps, ubicacions i inspiracions històriques. És temps passat per a alguna cosa diferent.

I per sort per a nosaltres, potser seria el moment. Situat a la terra d'Arawiya d'inspiració àrab, Caçem la Flama se centra en un improbable maridatge de personatges fantàstics: Zafira, el Caçador, una jove que es disfressa d’home a caçar per alimentar el seu poble; i Nasir, el príncep de la mort, el fill del sultà que s’ha convertit en un assassí eficient i imperdonable, una eina de l’autocràcia. A la recerca d’un artefacte màgic, els seus recorreguts s’encreuen i les decisions que prenen o bé salvaran la seva terra o segellaran la seva sort per sempre.

Per marcar el llançament de Caçem la Flama, hem parlat amb l’autora Hafsah Faizal sobre l’ofici de la construcció del món, les seves influències culturals i estètiques i el llarg i sinuós camí per publicar la seva primera novel·la.

formes de minimitzar els porus

Teen Vogue: A principis d’hora Caçem la Flama, se'ns diu que Zafira no es pot permetre que es reveli com a dona. 'Després es veuria espantada', es pensa, 'les seves victòries van negar'. Aquesta idea, no només de tenir interrogants els seus èxits, sinó de disminuir-los només pel fet de ser una dona que n’és la responsable, és d’allò més exigent. Pots explicar-nos una mica d’on prové i què significa per a tu com a autor?

Hafsah Faizal: Zafira va aparèixer per primera vegada a la pàgina per un motiu inconscient que, fins fa poc, no entenia del tot. Quan vaig començar com a blogger, el 2010, vaig crear un seguit amb el meu nom real i el logotip del meu bloc, en lloc d’una foto de mi mateix. Al principi, va anar bé, però a mesura que els dies eren mesos i, finalment, anys, vaig anar prenent consciència de que ningú no sabia el que semblava. El meu moment de veritat va arribar quan BookExpo America em va convidar a ensenyar un plafó sobre disseny i vaig demanar un cop de cap. Era una pregunta tan senzilla, però sentia com la vida i la mort: un punt d’inflexió en què sabia que tot es podia esclatar. En aquell moment, tenia Zafira, per por de ser embrutitzada, totes les meves accions derivaven a causa de les nocions preconcebudes de la societat. Aquesta va ser la base de les idees errònies del califat de Zafira, però, per descomptat, hi ha més coses que això. Les dones són tractades de manera desigual per raons que no tenen substància, i aquesta realitat incideix en el meu escrit.

TV: Es pot parlar una mica del que va ser la creació del món de l'Arawiya: quina va ser la inspiració i per què es construeix de la manera que és?

__HF: __ El regne d’Arawiya es va inspirar en l’Antiga Aràbia. Es tracta d’una regió que tan sovint es vilifica que molts hem oblidat que és simplement un altre lloc que la gent truca a casa. Sí, tenen els seus problemes, però és el que és la casa: imperfecta. Dit això, Arawiya també no ho és Aràbia Volia crear un món que estigués completament per si sol, amb pedres tàctils a una cultura que conec. Vaig incorporar menjar, roba, idioma i algunes tradicions, però no volia infondre mitologia real. De fet, la mitologia d’Orient Mitjà també és mitologia per als personatges.

Publicitat

M'encanta la construcció del món, perquè m'encanta viatjar i dissenyar. Sóc el tipus de persona que es mantindrà per observar els detalls ornamentats del pilar d’un edifici, l’angle fort del sol o una tonalitat que no és d’un color o d’un altre. Típicament, he de construir l'escena abans que els personatges hi puguin entrar-hi. Es tracta d’arquitectura, de les olors que trepitjaven el sooq, de la temperatura, de la gent que s’enfila. A vegades, la creació del món implica hores de recerca d’un tema o una quantitat igual de temps que aporta el disseny de la roba només per aconseguir una línia correcta.

TV: I què passa amb algun llenguatge inventat que utilitzen els personatges, com ara en lloc de maleïda, o termes anglesos i àrabs que semblen utilitzar-se de forma intercanviable, com assassí i haixix? Jugar amb les convencions del llenguatge sembla ser una part important per establir el teixit d’aquest món.

portant mitjons llargs

HF: L'idioma és gairebé sempre àrab, tret d'alguns casos en què vaig adoptar algunes llibertats creatives. Sabia des del primer moment que el llenguatge havia de formar-ne part. L’àrab és una llengua tan bonica, els sons rics i, de vegades, guturals, aparentment definits per l’atmosfera dura del desert i les seves nits escombrants. També és una llengua formada per infinitat de dialectes que em vaig dedicar a construir el món. Però mentre anava escrivint, el meu cervell va agafar constantment un acord: si el llibre està en Arawiya, els personatges no parlen arawiyan? Com puc triar l’anglès aquí i l’àrab? Per lluitar contra això, vaig introduir una segona llengua anomenada Safaitic. És l’equivalent a l’arawiya de l’àrab, però és un llenguatge més antic i obsolet que em va permetre definir paraules directament (gràcies a les diferències dialectals entre caràcters) o bé mitjançant context. Per descomptat, ambdues llengües –arawiyanes i safaitic– són àrabs aquí al món real, però ningú no ho ha de saber!

TV: Arawiya és una terra que sembla que sempre té una bellesa, fins i tot quan està embrujada per màgiques fosques o habitada per un príncep assassí assassinat. Potser això es redueix a l’estil en què ho vau escriure.

HF: Crec que, per produir treballs creatius, hem de treure d'un lloc que coneguem, per molt estrany que sembli el resultat final. Mentre treballava el món de l'Arawiya, jo utilitzava el nostre món com a base. Hi ha tanta foscor a tot el món, empitjorant a mesura que passen els dies: guerra, odi, malícia, però sempre hi haurà present una sensació de bellesa. De vegades, només hem de buscar-ho.

TV: Tot i això, hi ha molta brutalitat en aquesta història: morts terribles, gargamelles tallades, els estralls de la guerra. Però tot plegat està en contra d’uns personatges i moments força càlids i humans. Va ser aquesta una tensió que volia explorar?

HF: Això era una cosa que volia explorar, al principi per al meu propi benefici, però després es va convertir en un recordatori per a aquells que ho necessiten. Necessitava un recordatori que hi havia una llum al final del túnel. El món és un lloc dur i cruel, però hi és és és bo trobar, i de vegades caçar-nos. Amb això també Zafira lluita. Ella no entén com la gent del seu califat es pot sentir feliç quan el món s'està desfent al seu voltant.

TV: Aquesta és la teva primera novel·la. Com va ser el procés d’escriure-ho, i sobretot –com sol ser la part més difícil– d’acabar-lo?

Publicitat

HF: Quan vaig començar a treballar Caçem la Flama, Havia escrit altres quatre manuscrits, el darrer dels quals tan a prop d’aterrar-me un agent que em va deixar fraccionat. Sempre és més dolorós acostar-se als teus objectius i després agafar-los. Aleshores, em vaig dir que intentaria una última prova abans de parar-me bé, cosa que volia dir que el procés d'escriptura era mandrós. El meu negoci de disseny havia pres i l'escriptura tenia una prioritat menys. No va ser fins uns tres anys des que vaig començar a escriure la història que vaig començar a prendre-la seriosament. Vaig fer un tuiteig sobre la història, només per trobar-me amb una onada d’agents i editors interessats, i em vaig posar ràpidament i em vaig posar en compte.

No puc perfilar-me per la vida de mi, però acostumo a somiar escenes que m'encanten, normalment en les que les emocions són intenses, i treballo cap a elles. De vegades, això significa que no sé cap a on anirà la història o que vaig a la direcció equivocada, però sempre es pot ajustar més endavant. Tot això dit, el gruix de la història es va escriure després que es vengués al meu encantador (i perspicaz!) Editor. Hem canviat molt la història, però el més fascinant és que segueix sent gairebé igual. Els personatges són més forts, la història més cimentada, la trama nusada més. I com que rares vegades estic satisfet amb el que faig, vaig seguir ajustant la història durant les diverses etapes de l’edició. Per a mi, la part més difícil és deixar-me anar i, fins i tot ara, sabent que el llibre és fora, encara voldria poder tornar i editar una mica.

Anem a incloure't als vostres DM. Inscriviu-vos al programa Teen Vogue correu electrònic diari.

Voleu més de Teen Vogue? Mira això: Una llibreria del nou Bronx està creant un paradís per a històries sense contar