Què espereu quan visiteu una plantació on van ser esclavitzats els vostres avantpassats

Política

L’escriptor Benji Hart explica què s’ha de saber abans de visitar una plantació on s’esclavitzaven els avantpassats directes.



De Benji Hart

5 de febrer de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Foto de A CORBIS / Corbis a través de Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

El novembre de 2018 vaig fer una excursió d’un dia amb el meu pare i la meva germana a una antiga plantació d’esclaus a Carolina del Nord. Un familiar que viu a prop havia recollit un fulletó del lloc i ens va informar que els negres que compartien el nostre cognom havien estat esclavitzats allà i que els comissaris del lloc mantenien registres genealògics. Tenint en compte que el nostre besavi havia viscut en aquella part de l'estat abans de emigrar a l'oest de Massachusetts, on el meu pare i els seus fills van créixer, va semblar que val la pena el viatge per investigar possibles connexions amb algunes de les nostres persones.



Abans del viatge ens imaginàvem preparats per a l’experiència, però la realitat de situar-nos al sòl on van ser esclavitzats els nostres avantpassats directes era molt més pesada del que estàvem preparats. No es va contemplar només la nostra connexió amb el lloc, sinó que també va ser testimoni de les relacions molt diferents amb els visitants que van fer que l'experiència fos tan intensa i, a vegades, dolorosa.



Després del nostre viatge, el meu pare es va mantenir en contacte amb el genealogista del lloc. Mitjançant els seus registres compartits, va poder rastrejar la nostra línia familiar a una dona anomenada Martha Hart. Era la meva besneta, i part de la darrera generació d’esclaus retinguts a la plantació que havíem visitat.

Els negres sempre s’han interessat per la nostra història, les nostres famílies i els seus llegats únics de resistència i supervivència. Però, com que una nova onada de joves negres intenta aprendre més sobre el seu patrimoni, alguns dels únics llocs disponibles per mirar-nos són llocs de violència i trauma profunds, com aquesta plantació.



A la recerca del vostre propi historial, personal o comunitari, podeu trobar-vos en camí cap a un lloc històric similar. A continuació, es detallen algunes de les coses que cal preparar i les formes d’estructurar el viatge per mitigar els danys.

Abans d’anar-hi, heu d’investigar el lloc.

Si és possible, busqueu informació per Internet o per escrit sobre el lloc abans de visitar-lo. Mireu si té un lloc web o una pàgina de Yelp Presta molta atenció al llenguatge utilitzat en aquests materials. Sembla que el lloc reconeix el trauma de l'esclavitud o el brilla? Funciona la curació per connectar l'esclavitud amb la violència anti-negra del present (com la policia, la deportació i l'encarcerament) o contenir-la en el passat? Això almenys pot ajudar-vos a preparar-vos per part del racisme que podeu experimentar durant la vostra visita.



El grup amb el qual aneu hauria de ser un equip de confiança.

No vagis sol, tant per la teva seguretat física com emocional. Penseu detingudament en amics íntims i familiars que us puguin acompanyar i incloure’ls en els preparatius del viatge, atès que pot ser una experiència intensa per a tots els implicats.

Podeu esperar que el lloc no serà un lloc de dol.

Abans del nostre viatge, coneixíem poc sobre la plantació específica que visitàvem, només la informació que el nostre familiar ens havia compartit. Quan vam arribar, no vam trobar terrenys solemnes, sinó una casa i terrenys conservats com a 'lloc històric' per als turistes. La propietat es va comercialitzar com una porció del passat, un lloc perquè els visitants poguessin viure la vida al sud de l'Antebellum. No hi havia cap espai destinat als visitants per respectar-los. El llenguatge que utilitzen els guies turístics i a les pantalles gairebé va ometre paraules com 'racisme', 'supremacia blanca' i 'explotació', i en els seus intèrprets intents d'honorar els esclaus, els van acreditar per la seva 'feina dura' i 'hàbil'. artesania '.

Estigueu preparats per entrar a un lloc que no permeti deixar cap lloc per al dol i publicar les atrocitats amb un llenguatge benigne.

Potser no sereu benvinguts allà.

Publicitat

Un dels majors xocs que vam experimentar va ser ser els únics negres del lloc. El personal i altres visitants que vam veure eren blancs. La gent que ens envolta semblava una pèrdua de la forma de tractar amb els homes negres, però també ens sentíem de vegades desagradables. Quan sortíem del centre de visitants, hi entrava una família blanca que tenia equips de caça, rient fort. Quan ens van veure, els seus ulls es van ampliar. Ens van passar, van evitar el contacte visual, però van continuar fent broma.

Prepareu-vos per a un lloc que no us vegi com el seu públic previst, i que creï espectacles a partir del sofriment negre.

La cura de l’espai serà probablement apolítica i en gran mesura ahistòrica.

Vam evitar una gira, optant per vagar junts. Vam entrar a les cases d'esclaus originals per trobar una dona blanca als vestits de 1850, guiant una família blanca en la pintura de cadires antigues. El meu pare va entrar primer.

La persona del personal va vacil·lar breument, després la va convidar a unir-se a ella per pintar i polir les cadires. Ens vam donar una guaita a l’una i a l’altra, plorejats perquè ens havien animat a fer treballs de lleure a les habitacions on havien estat presos els negres. A la cantonada hi havia una rèplica d’un contracte de segregació (amb el nostre propi cognom signat a la part inferior) que s’oferia com un mer document històric, i no una prova de la continua explotació dels negres després de l’abolició de l’esclavitud.

Estigueu preparats per a un lloc que aïlli la història i la deixi fora de la violència del present i del passat.

Probablement veureu que la gent no respecta l'espai.

La mateixa persona que ens va convidar a treballar a les cadires ens va dir que el genealogista resident es podia trobar a la casa familiar (la casa gran). Hem passat de nou pel centre de visitants fins a l'estructura principal. A l’interior dels vestíbuls de la casa familiar del mestre, els nens blancs jugaven a les etiquetes, corrent i cridant amunt i avall de l’escala, mentre els seus pares feien missatge de text als telèfons i agraïen el personal per la seva hospitalitat durant tota la visita. D’alguna manera, aquesta va ser la part més inquietant del viatge: veure persones blanques i, sobretot, nens blancs, reinscriure el seu oblit al sofriment negre, aparentment desconeixent la seva vinculació íntima amb ell.

Estigueu preparats per presenciar gent que ignora i fins i tot revela el vostre dolor, ja sigui apropant-vos al lloc amb levitat o celebrant activament la violència que hi va haver.

Recordeu: no esteu obligats a ser educats.

Probablement estareu envoltats de persones que no estan de dol amb vosaltres i que no comparteixen la vostra relació amb la violència inherent del lloc. Tant si són personal com visitants, posseïdors de la informació que busqueu o no, no heu de ser educats. Se li permet sentir les emocions que puguin sorgir. Penseu de nou sobre com els participants en el viatge poden donar-se suport en moments dolorosos.

Reclami l'experiència.

Etapa un ritual. Porta una ofrena. Trobeu un lloc on vosaltres i la vostra tripulació pugueu fer un paper junts, parlar els noms dels avantpassats importants o netejar l’espai. Investigueu les persones indígenes de la terra abans que es converteixi en una plantació i apreneu les maneres d’honorar-les. Curateu la vostra pròpia experiència i intenteu trobar la curació en un lloc ple de mal.

què fer quan apareix la teva cirera

Teniu un pla d’assistència al vostre lloc després de marxar.

Un dels majors errors que vam cometre va ser deixar la plantació sense un pla establert per processar l’experiència. Hores després, un cop em va impactar tota la gravetat de la visita, em vaig descompondre. Tingueu en compte el temps destinat al dol després del vostre viatge. Necessitareu estar sol? Envoltat de gent que et fa goig? Tindràs ganes de callar o necessitaràs parlar del que vas veure? Penseu amb antelació en allò que podríeu necessitar en sortir i disposeu d'aquests recursos.

Al cap del nostre viatge, vaig descobrir que, de fet, compartia un llinatge directe amb la plantació que havia visitat i això va ajudar a explicar per què les meves reaccions a l’agressió que vaig rebre allà eren tan viscerals. Tot i que va ser un dels viatges més difícils que he fet mai, estic agraït de tenir noves connexions amb els meus avantpassats; per poder dir els noms de la meva pròpia gent que va sobreviure a l'esclavitud.

Encoratjo a altres joves negres a fer el mateix pelegrinatge que vaig fer, a continuar traient les arrels violentes que ens uneixen al passat inconscient i cruel del país. I els animo a fer els passos necessaris per protegir-se a si mateixos i als seus esperits en el procés.

Obtenir la Teen Vogue Tome. Inscriviu-vos al programa Teen Vogue correu electrònic setmanal.

Relacionat: El trauma de l'esclavitud es pot transmetre a través de generacions

Mira això: